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大闸蟹的名称由来
- 2019-06-13-

  大闸蟹为什么又普遍称为“大闸蟹”呢?包笑天曾对这个称号写过一篇《大闸蟹史考》,说道:“‘大闸蟹’三字来源于姑苏卖蟹人之口。……人家吃蟹总喜爱在吃夜饭之前,或者是临时建议的,所以这些卖蟹人,总是在下午挑了担子,沿街喊道:‘闸蟹来大闸蟹’。”这个“闸”字,音同“SA”,(“SA”在吴方言中便是水煮的意思)蟹以水蒸煮而食,谓“SA蟹”。这样的解说,尚不能尽意。他“有一日,在吴讷士家作蟹宴(讷士乃湖帆之文),座有张专一先生,是昆山人,家近湖畔,始悉其原委”。

  吴讷士是姑苏草桥中学的创始人,父亲吴大征晚清时官至湖南巡抚,甲午战争中当过刘坤一的副帅,一门三代,都是闻名的古籍收藏家。

  张专一便是方还,与王颂文同为吴讷士的好友,吴家的常客。顾炎武《全国邵国利病出》手稿,丢失二百多年,为吴士讷所购得,又为方还和王颂文在吴家发现,并慨然承受相赠迎回昆山。这是一件了不起的大事,成为书林中的一段佳话。事有凑巧吴家设蟹宴,方还亦在座,包笑天作了有关“大闸蟹”称号的解说:“闸字不错,凡捕蟹者,他们在港湾间,必设一闸,以竹编成。夜来隔闸,置一灯光,蟹见火光,即爬上竹闸,即在闸上一一捕之,甚为快捷,之是闸蟹之名所由来了。”竹闸便是竹簖,簖上捕捉到的蟹被称为闸蟹,个头大的就称为大闸蟹。